Gondok dan struma, yaitu pembengkakan berupa benjolan besar pada leher sebelah depan  dan terjadi akibat perkembangan kelenjar gondok (kelenjar tyroid)  yang tidak normal. Kebanyakan gondok ini disebabkan karena kekurangan yodium di dalam makanan. Pada wanita hamil kekurangan yodium  kadang-kadang menyebabkan bayi meninggal dunia atau dilahirkan dengan cacat mental dan/atau tuli meskipun  ibunya tidak menderita penyakit gondok. A. Yodium Unsur yodium sangat penting bagi perkembangan sel-sel tubuh termasuk kesehatan otak. Yodium sendiri dibutuhkan untuk membentuk hormon tyroid yang nantinya akan diserap di usus dan disirkulasikan menuju bermacam-macam kelenjar. Kelenjar tersebut diantaranya: 1. Choroid 2. Ciliary body 3. Kelenjar susu 4. Plasenta 5. Kelenjar air ludah 6. Mukosa lambung 7. Intenstinum tenue 8. Kelenjar gondok Sebagaian besar unsur yodium ini dimanfaatkan di kelenjar gondok. Jika kadar yodium di dalam kelenjar gondok kurang, dipastikan seseorang akan mengidap penyakit gondok. B. Daerah-daerah yang berpotensi sebagai endemik penyakit gondok 1. Dataran tinggi dan pegunungan 2. Daerah dengan tingkat ekonomi yang rendah C. Efek defisiensi hormon tyroid nutrisi terhadap perkembangan 1. Berat otak yang kurang 2. Terjadi kelainan jumlah sel pada otak 3. Besar sel pada cerebellum mengecil 4. Pembentukan dendrit pada neuron terganggu 5. Hubungan antar sinapsis pada otak menjadi terhambat 6. Merusak jaringan telinga 7. Sintesis protein di otak, mielinisasi, interkoneksi akan terganggu E. Makanan yang mengandung unsur yodium 1. Ikan laut 2. Ganggang-ganggangan 3. sayur-sayuran hijau F. Cara mencegah, mengobati penyakit gondok, dan untuk menghindari krenitisme pada bayi Semua orang yang tinggal di daerah endemis (daerah yang banyak penderita penyakit gondok) harus menggunakan garam beryodium. Dengan demikian, penyakit gondok dapat dicegah dan benjolan gondoknya bisa disembuhkan. Apabila tidak dapat memperoleh garam beryodium, gunakanlah yodiukm tinctura (larutan yodium dalam alkohol). Masukkan satu tetes larutan tersebut ke dalam segelas air dan minumlah setiap hari. Harap berhati-hati dalam menggunakannya: Terlalu banyak larutan yodium dapat menimbulkan keracunan. Minumlah hanya satu tetes sehari. Simpanlah botolnya di tempat yang tidak terjangkau oleh anak-anak. Namun usahakan untuk memakai garam beryodium, karena ini jauh lebih aman dan baik dalam hasil. Pengobatan rakyat juga bisa dijadikan pilihan. Memang hasilnya tidak sebagus menggunakan garam beryodium. Memakan kepiting atau makanan laut yang dicampur dengan sedikit ganggang dan garam beryodium, bisa membantu mengobati si penderita dari sakit gondok. Catatan : 1. Jika benjolan gondok sudah lama dan mengeras, segera mintalah pengobatan dari petugas kesehatan. Akan dilakukan pembedahan atau operasi jika memang sangat diperlukan. 2. Apabila penderita penyakit gondok selalu kelihatan gemetar, gelisah dan matanya menonjol ke luar, maka keadaan ini mungkin merupakan tanda jenis gondok yang berbahaya. Mintalah nasihat dokter.